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D’Artagnan ( Charles de Batz de Castelmore d’Artagnan)

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De son vrai nom Charles de Batz-Castelmore, d’Artagnan est un homme de guerre français né entre 1611 et 1615 au château de Castelmore, près de Lupiac, en Gascogne (dans le département actuel du Gers) et mort au siège de Maastricht le 25 juin 1673.

Ses protecteurs

Lorsque le jeune Charles de Batz quitte Castelmore pour Paris vers 1640, il emprunte le nom de sa mère, Françoise de Montesquiou d’Artagnan : en effet, la famille de Montesquiou était mieux introduite à la Cour que la famille de son père, et Artagnan était une seigneurerie de Bigorre appartenant à cette famille. Il s’engage chez les Cadets des Gardes-Françaises, l’École Militaire d’alors. M. de Tréville, capitaine de la Compagnie des Mousquetaires du Roi, l’affecte à la Compagnie des Essarts des Gardes Françaises à Fontainebleau. Son entrée chez les Mousquetaires, avec la protection de Mazarin, daterait de 1644, en même temps que celle de son ami François de Montlezun, seigneur de Besmaux près d’Auch et futur gouverneur de la Bastille.

La compagnie des Mousquetaires fut dissoute par Mazarin en 1646. Le cardinal chargea d’Artagnan, pendant la Fronde, d’un certain nombre de missions auprès des chefs militaires. Louis XIV, qui l’a connu dans ces années là alors que lui-même était enfant, lui accordera ensuite sa parfaite confiance et lui confiera de nombreuses missions demandant diligence et discrétion. Lors de l’exil de Mazarin à Brühl en 1651, d’Artagnan accompagne le ministre. Cette fidélité est payée de retour : en 1652, d’Artagnan est lieutenant aux Gardes-Françaises ; en 1655 il est capitaine, charge qu’il achète 80 000 livres. Cette somme lui a été prêté par d’autres fidèles de Mazarin, notamment Colbert, alors au début de sa carrière.

D’Artagnan Mousquetaire

En 1657, la première compagnie des mousquetaires (dite des « grands mousquetaires » ou « mousquetaires gris », à cause de la robe de leur chevaux) est reformée et d’Artagnan en devient sous-lieutenant. Il en assure le véritable commandement, le chef nominal étant un neveu de Mazarin.

En 1659, d’Artagnan épouse Charlotte-Anne de Chancelay, qui lui donnera en 1660 et 1661 deux fils. Ils se sépareront de biens et de corps en 1665.

En 1660, Louis XIV se marie avec l’Infante d’Espagne. La cérémonie a lieu le 9 juin à Saint-Jean-de-Luz. Le voyage vers le Pays-Basque dure un an, et donne l’occasion à Louis XIV de visiter les provinces méridionales de son royaume. Bien évidemment, d’Artagnan accompagne le cortège. La traversée des villes-étapes provoque l’admiration des populations : les fiers mousquetaires précèdent l’attelage royal tiré par six chevaux blancs. Le jour de l’étape à Vic-Fezensac, le 26 avril 1660, d’Artagnan chevauche vers Castelmore pour revoir les siens et se recueillir sur la tombe de ses parents, dans la chapelle du domaine.

En 1667, il devient capitaine-lieutenant de la première compagnie des Mousquetaires.

L’arrestation de Fouquet

Le 5 septembre 1661, c’est à d’Artagnan que le roi confie la délicate tâche d’arrêter Nicolas Fouquet, lors de la tenue du Conseil à Nantes. Commence alors une longue période où le mousquetaire, transformé en geôlier, accompagne son prisonnier dans ses lieux d’incarcération successifs : trois mois au château d’Angers, puis au donjon de Vincennes, le 20 juin de l’année suivante à la Bastille et enfin à Pignerol. Pendant ces longs mois, geôlier vigilant, il s’occupe personnellement de son prisonnier, filtrant ses visiteurs et rendant compte scrupuleusement en haut lieu de tous les détails de la vie du prisonnier avec lequel, malgré les rigueurs de la détention, il conserve des relations presque amicales. Madame de Sévigné rapportera avec quelle diligence d’Artagnan a rendu le transfert et la détention de Fouquet la moins pénible possible. Dix ans plus tard, il procèdera de manière analogue à l’arrestation de Lauzun.

Sa fin

D’Artagnan devient gouverneur de Lille, gagné par la France en 1667. Il était un gouverneur impopulaire et ne songeait qu’à retourner sur le champ de bataille. Il en eut l’occasion lorsque Louis XIV entama la Guerre de Hollande en 1672 contre les Provinces Unies. Il y trouva la mort en 1673, lors du siège de Maastricht, tué par une balle de mousquet reçue en pleine gorge alors qu’il combattait un jour de relâche... La légende peut commencer.

D’Artagnan, un personnage de roman

D’Artagnan est un personnage qui a réellement existé mais dont on connaît finalement peu de choses. Il n’existe de lui qu’un portrait dont l’authenticité n’est pas garantie, et des mémoires où le vrai se mêle au faux, parues en 1700, soit 27 ans après sa mort. Elles sont le fruit de Gatien de Courtilz de Sandras, qui a découvert la vie du héros gascon pendant un de ses séjours à la Bastille, alors que Besmaux, ex-compagnon de d’Artagnan, en était Gouverneur.

Alexandre Dumas découvre à son tour la vie de d’Artagnan à travers ces mémoires. Il s’enthousiasme pour le personnage et fait de l’ouvrage son livre de chevet. Il s’en inspire pour la rédaction de sa célèbre trilogie :

1. Les Trois Mousquetaires ;
2. Vingt Ans après ;
3. Le Vicomte de Bragelonne.

La réalité historique, là encore, n’est pas sa préoccupation majeure, puisqu’il avance l’action de 15 ans (d’Artagnan participe ainsi au siège de la Rochelle), il oppose Louis XIII à Richelieu et invente le personnage de Milady de Winter et la liaison d’Anne d’Autriche avec le duc de Buckingham.

Par la suite, d’Artagnan est devenu l’un des personnages les plus récurrents du cinéma.

Son personnage apparaît également dans Cyrano de Bergerac d’Edmond Rostand.


sources wikipedia

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