Publicité

Publicité
Publicité

Fiches sur les mythes, personnages, les batailles, les équipements militaires. De l'antiquité à l'époque moderne, découvrez l'histoire, commentez et posez vos questions, participez à la vie du site !

Empereurs

L’empire romain

Ce régime a été fondé par Octave après la fin des guerres civiles de la fin de la République romaine. On le date habituellement de 27 avant J.-C., quand le Sénat décerna à Octave le titre d’Auguste et lui remit les pleins-pouvoirs. Mais cet événement ne faisait qu’officialiser une situation qui durait au moins depuis 31, après la bataille d’Actium au cours de laquelle Octave avait battu les forces de Marc-Antoine et de Cléopâtre. De plus, depuis la dictature de Jules César, Rome était déjà habituée à vivre presque constamment en monarchie.

PNG - 8.7 ko
L’empire romain à son apogée, à la fin du règne de Trajan, en 117.

Mais, officiellement, il n’y a jamais eu de proclamation de l’Empire et Rome est restée très longtemps (au moins sous le Principat) une république. Il était entendu que cette république remettait volontairement le pouvoir entre les mains d’un seul homme, jugé seul capable d’assurer sa survie. Auguste et ses successeurs jusqu’à Domitien n’eurent que le titre de princeps, « prince », qui était porté sous la république par le sénateur qui avait le droit de parler le premier lors des réunions (il était censé être inspiré par les dieux et, pour cela, particulièrement écouté). Les historiens distinguent pour le début de l’empire quatre familles d’empereurs : les julio-claudiens, les Flaviens,les Antonins et les Sévères. De plus, il est de tradition de distinguer les bons et les mauvais empereurs qui abusèrent jusqu’à l’extrême du pouvoir du princeps. Ainsi, Caligula, Néron, Domitien, Commode ont une très mauvaise renommée. L’empereur Septime Sevère a réussi à maintenir la paix autour du limes et a renforcé le pouvoir de l’empereur. Pour cette raison, la tradition historienne distingue deux périodes dans l’histoire de l’empire jusqu’à la fin du IIIe siècle, le Principat et le Dominat, ce dernier étant considéré comme portant davantage les traits d’une monarchie absolue.

À l’imitation d’Auguste, qui avait repris le nom de son père adoptif César, les empereurs ont ajouté ce nom au leur, ce qui en a fait un titre, d’où viennent ceux de Kaiser en allemand et de Tsar dans les langues slaves. Très régulièrement, l’empereur recevait de manière quasi automatique certains titres honorifiques, en particulier celui d’imperator (qui a donné le français « empereur »), antérieurement décerné par les soldats à leur général quand celui-ci avait remporté une brillante victoire.

Recherche dans le site

Vous inscrire sur ce site

L’espace privé de ce site est ouvert aux visiteurs, après inscription. Une fois enregistré, vous pourrez consulter les articles en cours de rédaction, proposer des articles et participer à tous les forums.

Indiquez ici votre nom et votre adresse email. Votre identifiant personnel vous parviendra rapidement, par courrier électronique.