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Pierre Corneille

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Pierre Corneille (Rouen, 6 juin 1606 - Paris, 1er octobre 1684) est un auteur dramatique français du XVIIe siècle. Ses pièces les plus célèbres sont Le Cid, Cinna, Polyeucte et Horace. La richesse et la diversité de son œuvre reflètent les valeurs et les grandes interrogations de son époque.

Aîné des six enfants d’une famille aisée de magistrats rouennais, Pierre Corneille entame en 1628 une carrière d’avocat. En 1629, un chagrin amoureux le conduit à écrire ses premiers vers, puis sa première comédie, Mélite. Avec les pièces qui suivront : Clitandre, la Veuve, la Galerie du Palais, la Suivante, la Place Royale, Médée et l’Illusion comique, apparaît un nouveau style de théâtre où les sentiments tragiques sont mis en scène pour la première fois dans un univers plausible, celui de la société contemporaine.

ne voyage pas pour "garder [son] esprit vierge". En 1641, il épouse Marie Lampérière dont il aura 6 enfants.

Corneille, auteur officiel nommé par Richelieu, rompt avec ce statut de poète du régime et avec la politique contestée du Cardinal, pour écrire des pièces exaltant la haute noblesse (Le Cid, œuvre aujourd’hui universellement connue), rappelant que les hommes politiques ne sont pas au-dessus des lois (Horace), ou montrant un monarque cherchant à reprendre le pouvoir autrement que par des représailles (Cinna).

En 1647 il est élu à l’Académie Française au fauteuil 14 qu’occupera son frère et complice Thomas après sa mort.

De 1643 à 1651, après la mort de Richelieu, et durant la période de la Fronde, la crise d’identité que traverse la France se retrouve dans l’œuvre de Corneille : il règle ses comptes avec Richelieu dans la Mort de Pompée, donne une tragédie de la guerre civile avec Rodogune et développe le thème du roi caché dans Héraclius, Don Sanche et Andromède, s’interrogeant sur la nature même du roi, subordonné aux vicissitudes de l’Histoire, en lui faisant ainsi gagner en humanité.

À partir de 1650, ses pièces connaissent un succès moindre, et il cesse d’écrire pendant plusieurs années après l’échec de Pertharite. L’étoile montante du théâtre français est alors Jean Racine dont les intrigues misent plus sur le sentiment et apparaissent moins héroïques et plus humaines. Le vieux poète ne se résigne pas et renoue avec la scène avec la tragédie Œdipe.

Corneille continue à innover en matière de théâtre jusqu’à la fin de sa vie, en montant ce qu’il appelle une « pièce à machines », c’est-à-dire privilégiant la mise en scène et les « effets spéciaux » (la Toison d’or), et en s’essayant au théâtre musical (Agésilas, Psyché). Il aborde aussi le thème du renoncement, à travers l’incompatibilité de la charge royale avec le droit au bonheur (Sertorius, Suréna). La comparaison avec Racine avait tourné à son désavantage lorsque les deux auteurs avaient produit, presque simultanément, sur le même sujet, Bérénice (Racine) et Tite et Bérénice (Corneille).

À la fin de sa vie, la situation de Corneille est telle que Boileau demande pour lui une pension royale qu’il obtient de Louis XIV. Corneille meurt à Paris le 1er octobre 1684.

L’œuvre étendue et riche de Corneille a donné naissance à l’adjectif « cornélien », dont le sens est aujourd’hui particulièrement galvaudé puisqu’il désigne à la fois :

* la volonté et l’héroïsme
* la force et la densité littéraire
* la grandeur d’âme et l’intégrité
* une opposition irréductible entre deux points de vue.

Théâtre

* Mélite (1629, première œuvre)

* Clitandre ou l’Innocence persécutée (1631)

* La Veuve (1632)

* La Galerie du Palais (1633)

* La Suivante (1634)

* La Place Royale (1634)

* Médée (1635)

* L’Illusion comique (1636)

* Le Cid (1636, aujourd’hui connu universellement)

* Horace (1640)

* Cinna ou la Clémence d’Auguste (1641)

* Polyeucte (1642)

* La Mort de Pompée (1644)

* Le Menteur (1644)

* Rodogune (1644)

* Théodore (1646)

* Héraclius (1647)

* Andromède (1650)

* Don Sanche d’Aragon (1650)

* Nicomède (1651)

* Pertharite (1652)

* Œdipe (1659)

* La Toison d’or (1660)

* Sertorius (1662)

* Sophonisbe (1663)

* Othon (1664)

* Agésilas (1666)

* Attila (1667)

* Tite et Bérénice (1670)

* Psyché (1671)

* Pulchérie (1672)

* Suréna (1674)


sources wikipedia

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