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Philippe Kieffer

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Philippe Kieffer était officier de la marine française, Compagnon de la Libération, né à Port-au-Prince (Haïti) le 24 octobre 1899 dans une famille française d’origine alsacienne. Il est décédé le 20 novembre 1962 à Cormeilles-en-Parisis (France) inhumé à Grandcamp-Maisy dans le Calvados.

La Seconde Guerre mondiale

Diplômé de l’École des Hautes études commerciales, il est directeur de banque aux États-Unis lorsque la guerre s’annonce. Malgré son âge (40 ans), il se présente comme volontaire et entre dans la marine le 10 septembre 1939.

Après la défaite de la France, alors jeune enseigne de vaisseau, il répondra à l’appel du général de Gaulle en partant pour le Royaume-Uni dès le 19 juin 1940. Il s’engage aux Forces Navales Françaises Libres, le jour de leur création, le 1er juillet 1940.

Impressionné par les méthodes des commandos britanniques, il constitue en 1942 la « Troop 1 » des Commandos français avec une vingtaine de volontaires, dans les environs de Portsmouth. En 1943, le 1er Bataillon (1er B.F.M.C) est fort de Trois Troops la N°1, la N°8 du Capitaine Trepel - qui disparaît au cours d’un raid nocturne - et la Troop d’Appui (K-Guns). C’est au redoutable Centre d’Entraînement Commando d’Achnacarry en Écosse que ces hommes ont été formés et ont reçu le fameux béret vert. En mai 1944, quelques semaines avant le Débarquement, ils reçoivent leur propre insigne (écu de bronze chargé du brick de l’aventure et barré du poignard des commandos avec dans le coin sénestre la croix de Lorraine et souligné d’une banderole portant l’inscription -1er Bon F.M.Commando -) Ils le porteront sur le béret vert « à l’anglaise » c’est-à-dire sur le côté gauche. Le dessin est dû à l’un d’entre eux le caporal Maurice Chauvet. Appréciant à leur juste valeur les qualités des Français, les Britanniques incorporent le Bataillon au sein du Commando N°4 de la Brigade des Forces Spéciales. Il aura l’honneur suprême de débarquer le premier en France au Jour J !

Commandos Kieffer

Promu lieutenant, puis capitaine de corvette (d’où l’appellation commandant) à la veille du Jour J, Kieffer débarque le 6 juin en Normandie à la tête de ses hommes du 1er bataillon de fusiliers marins commandos fort de deux Troops de combat et d’une 1/2 Troop d’appui (K-Guns). En tout 177 hommes. Ils débarquent sur la plage Sword à Colleville-Montgomery, malgré des pertes significatives (en tout pour le 6 juin : deux Officiers et huit hommes tués + des blessés) ils s’emparent d’une pièce de 50mm encuvée qui avait mis à mal la péniche LCI 523 (1ère Troop), puis de l’ex-Casino de Riva-Bella avant de s’enfoncer dans les terres par Colleville et Saint-Aubin-d’Arquenay pour faire jonction à Pegasus Bridge (Bénouville) avec les Airborne britanniques de la 6e DAP. Ils y arrivent vers 16h30. Kieffer sera blessé deux fois ce jour-là. Au soir du 6 juin, le 1er B.F.M.C aura perdu presque 25% de ses effectifs. Il occupe alors les lisières du Plain vers 20h00.

Le commando Kieffer était composé de fusiliers marins qui s’étaient engagés dans les Forces Navales Françaises Libres (aux côtés des bérets verts britanniques) alors qu’ils se trouvaient au Royaume-Uni. Certains rejoignirent les FNFL après l’évacuation de Dunkerque d’autres s’évadèrent de France occupée enfin un groupe arriva d’Afrique. Un tiers environ de ces Fusiliers Marins de ce commando étaient originaire de Bretagne. Ils durent subir le dur entrainement et la sélection impitoyable au Centre Commando d’Achnacarry en Écosse où ils gagnaient le droit au port du béret vert mythique. Les Français de la 1ère compagnie avaient participé au raid sur Dieppe aux côtés des Commandos Britanniques et Canadiens "Opération Jubilé".

Au cours de la dure campagne de Normandie, les commandos restèrent en première ligne (secteur Le Plain - Amfreville) et combattirent jusqu’au 27 août 1944, puis le Bataillon fut recomplété en Grande-Bretagne pour de futures missions. En novembre 1944, le 1er B.F.M.C fut débarqué sur l’île de Walcheren en Hollande s’empara en combattant de Flessingue dans le cadre d’une opération combinée alliée avec les commandos britanniques.

Aujourd’hui, deux des cinq commandos marine portent le nom d’un officier du 1er B.F.M.C mort au Champ d’honneur :

* Commando Hubert (Nageurs de Combat du COS)

* Commando Trepel

De plus les commandos actuels ont conservé le béret vert britannique, le badge venu de leurs Anciens et les fourragères gagnées au cours de bien des actions d’éclat.

Après la guerre

La guerre finie, Philippe Kieffer quitte l’armée et est élu conseiller général du Calvados en septembre 1945, sous l’étiquette France Combattante-MRP, il en démissionne le 2 juin 1946 après son échec aux élections législatives. Il est également conseiller municipal de Grandcamp-les-Bains.

Membre de l’Assemblée consultative en 1945, il a participé après la guerre à l’État-major des Forces Interalliées. Il est nommé capitaine de frégate en 1954.

Il a été conseiller sur le film Le jour le plus long en 1962. Son livre de souvenirs, Béret vert, paru en 1948, est un classique du genre.

Distinctions

* Commandeur de la Légion d’Honneur

* Compagnon de la Libération - décret du 28 août 1944

* Croix de guerre 1939-1945 (4 citations)

* Military Cross (GB)


sources wikipedia

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