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Maschinengewehr 42 (MG42)

, par

Verrouillage : par galets
Fonctionnement : par court recul du canon (action directe de la veine gazeuse)
Munition : 7,92 mm x57 (7,92mm Mauser)
Alimentation : bandes de 50 et 250 coups.
Longueur totale :1219 mm
Longueur du canon : 533 mm
Rayures du canon : 4 vers la droite
Masse : 11,5 kg sur bipied, 18 kg sur trépied léger antiaérien, 32 kg sur trépied d’infanterie
Vitesse initiale : 710 m/s
Cadence de tir théorique : 1200 à 1800 coups/min

Maschinengewehr 42

La Maschinengewehr 42 allemande, plus connue sous son code de nomenclature MG42, est considérée comme l’une des meilleures mitrailleuses de la Seconde Guerre mondiale. Les premières armes arrivèrent dans les unités au cours de l’année 1942. Elle fut largement utilisée par l’infanterie de la Wehrmacht, pendant la deuxième moitié de la Seconde Guerre mondiale et ses dérivés modernes, chambrés en 7,62 OTAN, sont encore en service dans de nombreux pays.
de la MG3 en 7,62 OTAN

L’armée allemande lança la conception du MG42 pour pallier le principal défaut de sa mitrailleuse précédente, la MG34. Celle-ci, bien que très efficace et polyvalente, avait un coût de fabrication trop élevé pour une nation en guerre, et exigeait beaucoup de matériaux et de main d’œuvre spécialisée car elle intégrait un nombre important de pièces requérant un usinage de précision. Metall und Lackierwarenfabrik Johannes Grossfuss AG, des spécialistes du métal embouti, furent chargés du développement de la nouvelle arme en 1939. Le principe du court recul du canon déjà en vigueur sur la MG34 fut conservé avec un accélérateur de recul faisant aussi office de cache-flamme en bout de canon. Mais le mécanisme de verrouillage de la culasse fut repensé en utilisant le brevet du polonais Edward Stecke. Il utilisait deux galets situés dans la tête de culasse qui étaient poussés contre le canon pour verrouiller l’ensemble. Durant le recul ils étaient écartés, séparant le canon et culasse. Le chargeur d’assaut de son prédécesseur et sa fixation furent abandonnés pour simplifier l’ensemble. La méthode de fabrication s’inspira de celle du MP-40, avec un recours important à l’estampage et à l’assemblage par soudure, le montage étant réalisable dans des ateliers de mécanique standards (selon un mode de production déjà mis en œuvre pour le Chauchat). Le modèle créé, appelé MG39, était encore assez similaire à la MG34 mais sa construction requérait deux fois moins de temps (75 heures au lieu de 150) et moins de métal. Son prix de revient était de 250 Reichsmark contre 327. L’étude fut poursuivie pour améliorer encore l’arme, le sélecteur de tir fut lui aussi abandonné et la construction encore simplifiée. Cette version fut officiellement adoptée par la Wehrmacht sous le nom de MG42. Au moins quatre sociétés furent chargées de la fabrication en série : Grossfuss, Mauser-Werke, Gustloff-Werke et Steyr-Daimler-Puch. Dès 1942 17 915 exemplaires furent construits, 116 725 suivirent en 1943, 211 806 en 1944 et 61 877 en 1945.

Une de ses caractéristiques les plus appréciées était sa cadence de tir, de 1 200 à 1 400 coups par minute. Elle rendait les différentes détonations indiscernables pour l’oreille humaine et le bruit de son tir ressemblait à une déchirure dans du tissu. Elle était aussi moins sensible à la poussière et plus légère avec 11,6 kg en configuration bipied. Sa cadence de tir provoquait un échauffement rapide du canon dont l’échange était réalisable en 6 à 10 secondes, et deux ou trois étaient fournis avec chaque arme, ce qui garantissait une cadence de tir pratique assez élevée. La MG42 pouvait être montée aussi bien sur les trépieds destiné à la MG34 que sur le nouveau modèle dessiné spécialement pour elle, le Lafette 42, pesant 20,5 kg. Son emploi sur les blindés fut cependant assez limité car la MG34 donnait satisfaction dans ce rôle, son canon plus lourd chauffait moins vite.

La société Mauser créa une Maschinengewehr 45 ou MG42V, qui utilisait non une culasse verrouillée mais l’ouverture retardée. Seuls dix exemplaires furent produits avant la chute du régime nazi mais son système d’ouverture retardée par galet devint la base des armes de la sociéte Heckler & Koch.

La MG42, tout à la fois peu onéreuse, facile à produire en série, fonctionnelle et robuste, révolutionna l’univers des mitrailleuses au point que certains exemplaires capturés furent utilisés par les américains pendant la guerre. La possibilité de la monter sur bipied, trépied ou sur véhicule ainsi que son canon démontable en faisaient une arme plus polyvalente et mobile que les mitrailleuses alliées, sa cadence de tir très élevée était également un gage d’efficacité. Elle fut donc abondamment adoptée et sera source d’inspiration après le conflit.

L’Allemagne utilise encore de nos jours une version rechambrée en 7,62 OTAN, produite après la guerre sous le nom de MG3par Rheinmetall. La Yougoslavie utilisait une copie au calibre originel, la Zastava SARAC M53, que d’autres pays adoptèrent également. Son système d’alimentation a servi de modèle à la M60 et à la " MINIMI " de la FN Herstal ; son système de détente a été repris presque à l’identique (les pièces sont interchangeables) sur les mitrailleuses françaises " AA52 " et " AANF1 ".

Versions

* MG39 premiers prototype, encore doté d’un sélecteur de tir et ressemblant à la MG34.

* MG42 série principale pendant la Seconde Guerre mondiale

* MG45 développement par Mauser avec culasse à ouverture retardée, 10 exemplaires.

* MG42/58 rechambrée en 7,62 OTAN. Fabriqué par la FAO (arsenal d’Oviedo) pour l’Armée espagnole.

* MG42/59 rechambrée en 7,62 OTAN. Fabriquée en Grèce (Hellencic Arms), en Iran (Defence Industries) et en Italie (Beretta et Franchi).

* MG1 première version pour la Bundeswehr, rechambrée en 7,62 OTAN. Fabriquée au Pakistan (MG1A3 P).

* MG2 seconde version pour la Bundeswehr, rechambrée en 7,62 OTAN.

* MG3 troisième version pour la Bundeswehr, rechambrée en 7,62 OTAN. Également produite sous licence en Turquie (MKEK)

* MG74 version autrichienne.

* M53 version yougoslave en 8 mm Mauser (proposé en .30-06 et 7,62 OTAN pour l’exportation).

MG3 en 7,62 OTAN

* Calibre : 7,62 x 51 mm OTAN

* Cadence de tir : 1.200 coups / min.

* Portée efficace : 600 m

* Capacité du chargeur : bandes détachables M13 de 50 à 250 cartouches

* Longueur : 1225 mm

* Masse à vide : 11,5 kg


sources wikipedia

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