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Pierre Langlais

, par

Pierre Charles Albert Marie Langlais (né le 2 décembre 1909 à Pontivy dans le Morbihan, mort le 17 juillet 1986 à Vannes) est un officier Français ayant combattu lors de la Seconde Guerre mondiale et la guerre d’Indochine. Il est connu pour avoir commandé le "secteur centre" du camp retranché de Dien Bien Phu, en remplacement du colonel Gaucher, tué le 13 mars 1954, lors de la première attaque vietminh.

Origines

Originaire de Pontivy, sorti de Saint-Cyr en 1930, il choisit l’infanterie coloniale et est Lieutenant aux méharistes soudanais.

Seconde Guerre Mondiale

Il fait la campagne de France de 1939-1940 puis se bat en Tunisie, en Italie, dans les Vosges et en Allemagne dans la 1ère Armée du général de Lattre de Tassigny.

Guerre d’Indochine

Il part en Indochine en octobre 1945 avec la 9e Division d’Infanterie Coloniale (9e DIC) dans laquelle il commande un bataillon. Il combat au cours de la Première Guerre d’Indochine et notamment lors de la Bataille d’Hanoï en décembre 1946.

Il se bat en Centre Annam et au Nord-Laos lors d’un second séjour de deux ans en 1949.

Il commande ensuite en France en octobre 1951 la 1ère demi-brigade de commandos parachutistes (1° DBCCP) avant de repartir pour un troisième séjour en Indochine en juin 1953.

Opération Castor

Lieutenant-colonel, il commande le GAP 2, l’un des deux groupements aéroportés parachutistes sous les ordres du général Gilles qui sautent sur Dien Bien Phu le 20 novembre 1953.

Son GAP 2 comprend :

le 1e BEP de Guiraud (Bataillon Etranger de Parachutistes)
le 5e BPVN de Leclerc (Bataillon de Parachutistes Vietnamiens)
le 8e BPC de Tourret (Bataillon de Parachutistes de Choc)

(Le GAP 1 de Fourcade comprend quant à lui le 6e BPC de Bigeard, le 1er BPC et le 2/1er RCP. Ses bataillons sont relevés rapidement après leurs parachutages).

Langlais saute avec le 1e BEP, le 21 novembre, mais se foule la cheville à l’atterrissage et se fait évacuer à Hanoï. Il revient à Dien Bien Phu quelques semaines plus tard, avec le colonel de Castries qui succède au général Gilles, comme commandant de la base aéroterrestre.

Dien Bien Phu

« Le chef d’état-major, le colonel Keller, est dépressif (on l’évacue par avion) et le colonel Piroth, commandant l’artillerie, se suicide. Heureusement, la position centrale est dirigée par le lieutenant-colonel Langlais. »

Promu colonel le 16 avril 1954, durant la bataille, Langlais reçoit ses épaulettes des mains du général de Castries. Comme elles sont rouges (Castries est spahi), il les teint en noir à l’encre de chine. Langlais croit ferme en la victoire ; le 1er Mai il expédie une dernière demande à Hanoï qu’il termine avec une insolence plus que justifiée : « Malgré vous, nous gagnerons cette Bataille ! »

Il est fait prisonnier le 7 mai comme toute la garnison du camp.

Officiers et soldats, 16 000 hommes ont fait partie de la garnison : on comptera 1 726 tués, 1 694 disparus, 5 234 blessés et 10 823 prisonniers, dont à peine 3 290 reviendront vivants. Côté Vietminh, le bilan est estimé à environ 15 à 20 000 tués et 20 à 25 000 blessés.

Fin de vie

Pierre Langlais est ensuite commandant d’une brigade aéroportée en Algérie puis du 22ème RIMa et du secteur de Marnia de 1955 à 1959.
Il termine sa carrière général de division en 1968 après avoir été promu commandant en chef au Sénégal puis commandant de la 20e Brigade Aéroportée à Pau.
De 1969 à 1984, il est président de l’Association Nationale des Combattants de Dien Bien Phu.

Marqué à vie par la tragédie de son expérience de Dien Bien Phu et par sa captivité dans les camps de concentration Viet-Minh, et souffrant d’une sévère dépression, Pierre Langlais se défenestre de son appartement sur le port de Vannes le 17 juillet 1986.


sources wikipedia

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