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Commando Ponchardier

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Le commando Ponchardier est une unité dissoute de l’armée française constituée par l’amiral Henri Nomy à la fin de la Seconde Guerre mondiale sur le modèle des SAS britanniques. Le bataillon, initialement destiné à intervenir en Indochine au sein du CLI (5e RIC) contre les Japonais, est engagé contre le Viet Minh dans la région de Saigon de fin 45 à mi 46.

Création et différentes dénominations

1er janvier 1945 : création du commando parachutiste de l’aéronautique navale.
1er septembre 1945 : création du SAS Bataillon.
15 février 1946 : le SAS B devient Groupement autonome et dépend directement du général Leclerc.

Historique et combats

Le 1er janvier 1945, le commando parachutiste de l’aéronautique navale s’installe à la BAN Hyères Le Palyvestre. Il rejoint le 22 février 1945 le camp de Peterborough afin de recevoir son instruction commando et d’obtenir le brevet parachutiste. Le 29 juin, un détachement de 73 hommes embarque à Toulon et rejoint le 2 aout le camp de Kurunegala à Ceylan.

Le commando est intégré au CLI1-5e RIC du commandant Huard le 1er septembre 1945 et devient le SAS Bataillon. Il ne comporte alors que les 3 commandos B1, B2 et B3.

Le Japon ayant capitulé, l’unité est désignée pour combattre le Viet Minh en Indochine et embarque sur le Princess Beatrix et le cuirassé Richelieu pour Saigon où il débarque les 3 et 4 octobre 1945.

À partir du 12 octobre, le SAS B intervient dans la libération du nord de Saigon puis du 25 octobre au 27 décembre il libère la ville de Mytho et la zone Vinh Long - Cantho - Tra Cu situées au sud-ouest de la capitale de la Cochinchine.

De retour à Saigon, Ponchardier constitue le 22 janvier un quatrième commando, le B4, à partir d’effectifs du commando léger no 2 (CL 2)2 qui vient d’arriver en Indochine.

Du 25 au 30 janvier les quatre commandos, aidés du 1er RFM et du RBFM3, interviennent dans la région de Bien Hoa au nord-est de Saigon.

Le 16 février 1946, en vue d’être parachuté sur Hanoi lors de l’opération Bir Hakeim, le commando devient groupement autonome et dépend directement de Leclerc. L’opération est annulée au dernier moment4.

Le 3 avril 1946, le groupement procède au premier largage d’une antenne chirurgicale parachutiste, constituée des médecins Dumetz, Salinesi et Huc, et destinée à secourir deux blessés graves du III/43e RIC dans la région de Camau au sud-est de Cantho5.

Du 14 avril au 1er mai, le commando continue les opérations au nord de Saigon - An Loc Dong (14/4), Tan Uyen (17/4), An Son (1/5) - puis au nord-ouest, du 22 mai au 1er juin, autour de Tay Ninh à proximité de la frontière cambodgienne. Il est aidé dans ses opérations par des détachements de la 13e DBLE.

Le 28 août 1946, le SAS B embarque sur le paquebot Île-de-France et est dissous à son arrivée à Toulon le 17 septembre6. En décembre 1947 la Marine Nationale met sur pied un autre commando parachutiste qui prend le nom de « Commando Hubert ». Le commando Hubert deviendra une unité des nageurs de combat en 1953 par Claude Riffaud du Cdo François qui a intégré le Cdo Hubert en 1951.

Composition et encadrement

À sa création le SAS B comprend : un état major, des services et 3 commandos (B1, B2 et B3) constitués chacun de 2 sections de 4 sticks7. Un quatrième commando, le B4, sera créé en janvier 1946. Le commando B1 est principalement constitué de marins et les trois autres de marsouins.

État major :
Commandant en second : lieutenant de vaisseau Brissot
Chef d’état major : chef de bataillon Dupuis
Officier de renseignement : Quennouelle
Médecin : capitaine Bénédettini
Assistante sociale : Séverine Ruellan
Aumônier : sous-lieutenant de la Martinière

Commando B1 : lieutenant de vaisseau Georges
Section Duray, puis Schultz
Section Lavigne
Commando B2 : capitaine Lataste puis Rouanet
Section Demonet
Section Boby
Commando B3 : capitaine Orsini puis Keser (par intérim)
Section Barthélémy et Keser (par intérim)
Section Saindrenan
Commando B48 : capitaine Trinquier
Section Darchy
Section Baudemon

Devise

La devise de l’unité, à la vie, à la mort, est inscrite sur l’insigne et sur le fanion. Elle sera reprise par le 5e BCCP puis par le 2e BCCP commandés par le chef de bataillon Dupuis ancien chef d’état major du groupement.

Insigne

L’insigne du SAS B a été dessiné en Angleterre au début de l’année 1945 par Serges Pâris. La géométrie d l’insigne est un cerf-volant de couleur bleu foncé, comportant en son centre une main ouverte et un poignard, symbole des commandos, pointant vers le bas. La devise de l’unité est inscrite de part et d’autre de la lame.
Fanion

Le fanion de l’unité comprend :

d’un côté, le brevet parachutiste de l’aéronavale avec les inscriptions SAS, en dessous, et Groupement autonome Ponchardier au-dessus.
de l’autre côté, la devise de l’unité à la vie à la mort et le dessin de l’insigne : une main ouverte traversée par un poignard pointant vers le bas.

Décorations

Le fanion est décoré de la Croix de guerre 1939-1945 avec deux palmes pour ses deux citations à l’ordre de l’Armée :

30 avril 1946 : 1re citation signée du général Juin et remise en présence du général Leclerc à Saigon.
7 octobre 1947 : 2e citation signée du Président du Conseil Paul Ramadier

Le fanion et les anciens du SAS B portent la fourragère aux couleurs de la Croix de Guerre 1939-45.

Chefs de corps

Capitaine de corvette Pierre Ponchardier


sources wikipedia

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