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North American YF-107 Ultra Sabre

, par

Le North American YF-107 Ultra Sabre est un prototype d’avion de chasse américain des années 1950 développé à partir du F-100 Super Sabre2. Construit à seulement trois exemplaires, il a notamment servi au sein du National Advisory Committee for Aeronautics.

Développement

Développé sur fonds propres2 par North American à partir de 1953 pour pouvoir fournir un chasseur-bombardier à l’US Air Force, le YF-107 Ultra Sabre fut d’abord connu sous la désignation constructeur NAA-21. Dès le départ, l’avion présentait une architecture surprenante3 avec son turboréacteur installé en position d’extrados de fuselage.

Sa motorisation était assurée par un Pratt & Whitney J75-P9, un réacteur de la même famille que celui équipant le Convair F-106 Delta Dart. Son installation particulière obligea les ingénieurs et designers de l’avionneur à revoir les principes d’écoulement laminaire afin de ne créer aucun obstacle avant l’entrée d’air, et notamment au niveau du nez de l’avion. La bulle du cockpit fut également revue. La perche de ravitaillement en vol du F-100 avait disparu.

Pour le reste l’avion se présentait sous la forme d’un monoplan à aile basse en flèche monoréacteur de construction métallique. Il disposait d’un train d’atterrissage tricycle escamotable à jambes mobiles non carénés. Son armement se composait de quatre canons fixe de calibre 20 mm installés deux par deux de part et d’autre du fuselage au niveau du cockpit. Une charge de bombes externe de 4 500 kg pouvait être emportée. Initialement l’Ultra Sabre n’était pas prévu pour être ravitaillé en vol.

Initialement connus comme F-100B, trois appareils de présérie furent commandés en 1954. L’US Air Force s’intéressa de près à cet avion qui avait la qualité d’allier le poste de pilotage déjà connu du Super Sabre avec une technologie novatrice. Cependant opposé au Republic YF-105 l’avion ne suscita plus l’intérêt des responsables militaires américains, qui choisirent le Thunderchief.

En service

Après avoir été essayé en vol par l’US Air Force l’avion a connu une « seconde vie » auprès du NACA qui l’utilisa comme avion d’entraînement avancé dans le cadre du développement de l’avion de recherche North American X-15. Retirés du service en novembre 1958, ils finirent leurs carrières sous les couleurs de la NASA.

Utilisateurs

États-Unis
US Air Force, pour essais seulement.
National Advisory Committee for Aeronautics.
National Aeronautics and Space Administration.

Versions & désignations

NAA-211 : Désignation d’origine donnée au programme par l’avionneur North American Aviation.
NAA-212 : Désignation finale3 donnée au programme par l’avionneur North American Aviation.
F-100B : Désignation d’origine donnée au programme par l’US Air Force.
YF-107 : Désignation finale donnée au programme par l’US Air Force, le NACA puis la NASA.
F-107A : Désignation temporaire7 donnée au premier avion de présérie donnée par l’avionneur North American Aviation et par laNASA.

Patronyme

Bien qu’officiellement désigné Ultra Sabre, l’avion fut surnommé Super Super Sabre par ses détracteurs2, tant sa ressemblance avec le F-100 était grande.

Avions préservés

Début 2013 deux North American F-107A Ultra Sabre étaient préservés dans des musées aéronautiques américains :

L’YF-107A Ultra Sabre, portant le numéro de série 55-5118 au Pima Air and Space Museum8 dans l’Arizona.
L’YF-107A Ultra Sabre, portant le numéro de série 55-5119 au National Museum of the United States Air Force9 dans l’Ohio.

Constructeur North American Aviation
Rôle Prototype d’avion de chasse.
Statut Retiré du service.
Premier vol 10 septembre 1956
Date de retrait Novembre 1958
Nombre construits Trois exemplaires.
Équipage Un pilote.
Motorisation : 1Moteur Pratt & Whitney J75-P9
Type Turboréacteur
Poussée unitaire 7 800 kgp sans postcombustion ou 11 113 kgp avec postcombustion.

Dimensions

Envergure 11,15 m
Longueur 18,85 m
Hauteur 5,89 m
Surface alaire 35,00 m2

Masses

À vide 10 295 kg
Maximale 18 841 kg

Performances

Vitesse maximale 1 4321 km/h
Plafond 16 220 m
Vitesse ascensionnelle 12 180 m/min
Rayon d’action 3 885 km
Charge alaire 516 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,62

Armement

Interne 4 canons fixes de 20 mm.
Externe 4 500 kg de bombes


sources wikipedia

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