Publicité

Publicité
Publicité

Fiches sur les mythes, personnages, les batailles, les équipements militaires. De l'antiquité à l'époque moderne, découvrez l'histoire, commentez et posez vos questions, participez à la vie du site !

Long Range Desert Group ( LRDG )

, par

Le théâtre d’opérations d’Afrique du Nord, durant la Seconde Guerre mondiale, se déroulait principalement sur la bordure côtière de la Méditerranée, de la Tunisie française convoitée par l’Italie qui occupait déjà sa colonie libyenne à l’Égypte anglaise qui avait une armée réduite. Mussolini pensait que la partie était jouable ; ainsi commencèrent des allers-retours qui prirent fin au moment où il fallut le secours des nazis qui envoyèrent un corps expéditionnaire d’Afrique ou Afrika Korps. Les seuls débordements possibles sur les flancs étaient par la mer et à travers la profondeur du désert libyen, loin derrière les voies côtières. C’est pour cela que fut créée la mythique Long Range Desert Group. Ce théâtre d’opérations a attiré toute l’attention des belligérants et Rommel a volé de victoires tactiques en victoires tactiques vers la défaite stratégique finale qui a permis les débarquements en Sicile et en Italie dont la remontée a permis aux Alliés de débarquer en Normandie au moment où d’autres alliés entraient dans Rome, ville ouverte.

Le major Ralph Bagnold a élaboré la Long Range Desert Group qui, avec la SAS, a joué un rôle majeur dans la guerre du désert en Afrique du Nord ; il est né en 1896 et mort en 1990. Son père était dans le corps du Génie britannique et l’a toujours encouragé à s’instruire. En 1915, Ralph maintenait la tradition familiale et s’est engagé dans l’armée où il a passé trois ans durant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il alla étudier l’ingénierie à l’université de Cambridge pour être diplômé en 1921 et retourna à l’armée peu après ; il fut affecté au Caire. Cette position aux portes du désert lui a permis de satisfaire ses ambitions d’explorer le désert en véhicule automobile dans les années 1930. Se dégageant de l’armée en 1935, il s’est consacré à ses passions pour les mathématiques, la physique et à sa curiosité pour développer l’ultime connaissance du désert.

Il a fait une traversée remarquable du désert libyen d’est en ouest et son équipe a inventé le compas solaire qui n’est pas affecté par les métaux et le magnétisme. C’est un appareil simple et rustique constitué par un segment vertical dont l’ombre porté sur une plaque horizontale indique la direction. Il a aussi développé une technique de conduite sur le sable mou, parallèlement à la navigation dans le désert sans repères évidents. Il a aussi développé des techniques de franchissement des dunes en force, à grande vitesse, en faisant attention à l’autre pente qui est toujours plus abrupte. Ces trouvailles étaient vitales au moment opportun de la guerre du désert libyen quand Ralph Bagnold fut rappelé pour le service actif au rang de major par ses connaissances approfondies et son expertise. Alors, il a demandé au général Wavell, commandant en chef des forces terrestres britanniques au Moyen-Orient, de former un groupe de reconnaissance pour agir comme des éclaireurs dans le désert et transmettre les renseignements obtenus.

Comme les autres officiers supérieurs étaient méfiants vis-à-vis des "armées privées", Wavell était prêt à recevoir la requête de Bagnold et voulait savoir comment ces patrouilles comptaient sortir des mauvais pas en cas d’attaque, comment les secourir et quelles étaient les expertises du désert nécessaires que les Italiens et les Allemands n’avaient pas. Wavell a donné à Bagnold un délai de six semaines pour former son groupe qui va devenir la "Long Range Desert Group", les yeux et les oreilles de l’armée britannique en Afrique du Nord, loin derrière les lignes ennemies. À la fonction d’observation et de reconnaissance s’est ajoutée la fonction de transporteur de la SAS qui lui a donné le sobriquet de "Service de taxi du désert libyen". Avant d’avoir ses propres véhicules, la "Force L" de Leclerc lançait ses raids sur les forts italiens de Mourzouk et Koufra à partir du Tchad en qualité de passagers de ces taxis du désert libyen où, une fois, Jacques Massu, officier méhariste posté au Tibesti, a transformé son vaisseau du désert en pétrolier pour un rendez-vous de ravitaillement. La connaissance de Bagnold s’est avérée précieuse et il avait même trouvé le temps d’écrire en 1941 The Physics of Blown Sand. En juillet 1941, il fut promu colonel et en place au Caire, dans l’armée britannique malgré le scepticisme de la hiérarchie militaire.

“[...] Never in our peacetime travels had we imagined that war could ever reach the enormous empty solitudes of the inner desert, walled off by sheer distance, lack of water, and impassable seas of sand dunes. Little did we dream that any of the special equipment and techniques we evolved for long-distance travel, and for navigation, would ever be put to serious use.” Ralph Bagnold

Opérations militaires

Elles se résumaient simplement à une navigation solitaire à travers un terrain difficile que les adversaires croyaient impraticable. Selon la disponibilité du parc automobile, les camionnettes 4X2 (2 roues motrices sur les 4 roues) étaient du matériel civil adapté et modifié et variaient au besoin, comme les équipements. Le véhicule emblématique était le Chevrolet 30CWT (1,5 tonne de charge utile dans la nomenclature britannique) de 1937 et ensuite de 1940 fabriqué au Canada par General Motors. Des camionnettes Ford plus légères pouvaient être utilisées pour le commandement ainsi que des camions 60CWT (3 tonnes de charge utile) plus lourdes, plus tard, pour l’artillerie et le dépannage, lors du développement de ce groupe et ses métamorphoses.

Les missions d’observation demandaient un camouflage parfait et de longues heures immobiles d’attente ainsi que l’évitement des combats quand c’était possible. Les traces de présence ou de passage devaient être soigneusement effacées. Pour l’expertise des traversées du désert, ce groupe polyvalent des commandos britanniques "apte à tout" a effectué des missions très variées à partir de sa base, installée dans l’Oasis de Siwa, loin dans le Sud, aux portes du désert. Les missions de reconnaissance comprenaient aussi la capture et l’interrogation des prisonniers italiens et allemands ainsi que le renseignement auprès des Bédouins. Pour cela, la LRDG comprenait des équipes de linguistes connaissant les langues et les langages en usage dans cette situation.

L’excentricité de quelques gentilhommes (gentlemen) anglais a pu donner d’excellents résultats dont les "saga" sont encore dans la mémoire, comme ceux de Lawrence d’Arabie et de Orde Charles Wingate qui a créé les Chindits.


sources wikipedia

Participez à la discussion, apportez des corrections ou compléments d'informations

Forum sur abonnement

Pour participer à ce forum, vous devez vous enregistrer au préalable. Merci d’indiquer ci-dessous l’identifiant personnel qui vous a été fourni. Si vous n’êtes pas enregistré, vous devez vous inscrire.

Connexions’inscriremot de passe oublié ?

Recherche dans le site

Vous inscrire sur ce site

L’espace privé de ce site est ouvert aux visiteurs, après inscription. Une fois enregistré, vous pourrez consulter les articles en cours de rédaction, proposer des articles et participer à tous les forums.

Indiquez ici votre nom et votre adresse email. Votre identifiant personnel vous parviendra rapidement, par courrier électronique.