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Coup d’État du 18 brumaire

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En France, le coup d’État du 18 brumaire (An VIII, 9 novembre 1799) de Napoléon Bonaparte marque la fin du Directoire et de la Révolution française, et le début du Consulat.

Description

Le coup d’État est formenté dans la demeure de Joséphine de Beauharnais, rue Chantereine à Paris, à peu près à l’emplacement entre l’actuelle rue de la Victoire et la rue de Châteaudun.

Le schéma du coup d’État prévoit les opérations suivantes : Bonaparte aura le commandement en chef de l’armée pour le maintien de l’ordre dans Paris et dans les assemblées. On envisage de déplacer les assemblées à Saint-Cloud sous le prétexte d’un péril jacobin. En effet, depuis 1789, les assemblées se trouvent toujours sous la menace de la population parisienne. En déplaçant les assemblées, on s’assure que la population parisienne ne pourra pas intervenir. Paris est fermée et sous le contrôle de la police, toute entrée ou sortie est interdite. L’essentiel des évènements se déroule le 19 brumaire an VIII (10 novembre 1799) à Saint-Cloud. Les révisionnistes avaient envisagé une démission collective des députés du Conseil des Cinq-Cents mais les assemblées ont du retard car cette idée ne fait pas l’unanimité ; notamment deux Jacobins refusent de démissionner. Bonaparte s’impatiente et décide d’intervenir.

Les préparatifs du coup d’État par Emmanuel-Joseph Sieyès

Sieyès souhaite renverser la Constitution de l’An III. Celle-ci ne pouvant être révisée qu’au bout de 9 ans, il lui faut imaginer un coup d’État. Pour cela, il utilise la complicité du Conseil des Anciens en prétextant un soulèvement menaçant la vie des députés, et les obligeant à se déplacer à Saint-Cloud. Il lui faut aussi un soutien militaire, qu’il trouve auprès de Napoléon Bonaparte, qui assurera le commandement des troupes de Paris ainsi que la garde du corps législatif. Puis, il fallait que le Directoire s’effondre pour permettre la rédaction d’une nouvelle Constitution. Sieyès, Roger Ducos et Barras démissionnent, et les deux autres directeurs, Moulin et Goyer, sont placés sous surveillance.

Déroulement du coup d’État

17 brumaire an VIII

Le 17, à la pointe du jour, le commandant de Paris, les régiments de la garnison, les adjudants des quarante-huit sections furent invités à se rendre le lendemain à sept heures du matin dans la rue Chantereine située à l’emplacement actuel entre la rue de Chateaudun et la rue de la Victoire, où était la maison qu’habitait Napoléon Bonaparte. Cette réunion attendue depuis le retour du général en chef n’inspirait aucune méfiance ; à la même heure furent également convoqués tous les officiers sur lesquels on pouvait compter. Chacun d’eux, croyant comme le public que le général allait partir pour l’armée d’Italie, trouvait tout simple qu’on les eût convoqués pour leur donner des ordres.

18 brumaire an VIII (9 novembre 1799)

5 heures du matin

Les convocations à une réunion à 7 heures sont envoyées au Conseil des Anciens. On néglige d’en adresser à ceux qui semblent défavorables au coup d’État.

7 heures

Une foule d’officiers en grande tenue se presse devant le domicile de Napoléon Bonaparte, rue Chantereine (rebaptisée, en son honneur, rue de la Victoire). Napoléon Bonaparte les reçoit et leur fait un tableau très sombre de la France que les « pékins », les « avocaillons » ont menée au bord de la catastrophe.

8 heures

Séance du Conseil des Anciens aux Tuileries. À l’heure fixée arrivèrent tous ceux qu’on avait invités.

Un inspecteur de la salle déclare que les « anarchistes » sont prêts à renverser la représentation nationale et que, pour déjouer leur plan, il faut transporter les Conseils hors de Paris.

À huit heures et demie un messager du conseil des Anciens remit à Bonaparte le décret suivant qu’il fit lire à l’Assemblée Après cette lecture, qui fut suivie du cri unanime de vive Bonaparte ! vive la République ! Le général en chef harangua les militaires présents.

Le décret est voté, les Conseils siègeront le lendemain à Saint-Cloud. Napoléon Bonaparte est nommé commandant de toutes les troupes et de la garde nationale de la 17e division militaire (Paris et banlieue).

Incontinent, les chefs des quarante-huit sections reçoivent l’ordre de faire battre la générale et de faire proclamer le décret dans tous les quartiers de Paris. Pendant ce temps-là, Bonaparte se rend à cheval aux Tuileries, suivi d’un nombreux cortège de généraux et de soldats.

9 heures

Admis avec son état-major dans le conseil des Anciens, il leur parle [3]. Cette allocution, au moins singulière, pour ne pas dire plus, fut accueillie par de nombreux applaudissements, et le nouveau commandant général alla passer la revue des troupes.

Par ses ordres 10.000 hommes, commandés par le général Lannes, occupèrent les Tuileries ; les postes du Luxembourg, de l’École militaire, du palais des Cinq-Cents (Palais Bourbon), des Invalides, furent confiés à la garde des généraux Milhaud, Murat, Marmont, Berruyer.

Le général Lefebvre conserve le commandement de la 17e division militaire, et Moreau lui-même accompagne Bonaparte en qualité de son aide-de-camp.

Au palais du Luxembourg, les directeurs Louis Gohier et Jean-François Moulin constatent qu’ils sont abandonnés par les trois autres et « gardés » par le général Moreau. Ces diverses mesures furent prises avec tant d’adresse et de promptitude que, dès les dix heures du matin, le pouvoir des directeurs s’était évanoui comme une ombre.

Emmanuel-Joseph Sieyès et Roger Ducos, qui avaient été initiés dans les mystères du complot, se rendirent comme de simples citoyens dans le conseil des Anciens.

Barras, Gohier et Moulins voulurent d’abord faire quelque résistance, ils firent appeler le général Lefebvre pour lui donner des ordres. Celui-ci leur répondit, qu’en vertu du décret, il ne connaissait d’autre supérieur que le général Bonaparte.

Enfin, Bonaparte, entouré d’une foule de généraux et de soldats, s’adressant indirectement aux membres du pouvoir exécutif, les apostropha dans la salle du Conseil (des Anciens) par ces mots foudroyants

11 heures

Dans le jardin des Tuileries, Napoléon Bonaparte apercevant Botot, le secrétaire de Paul Barras, lui adresse une allocution restée célèbre : « Qu’avez-vous fait de cette France que je vous avais laissée si brillante ? »

Midi

Le Conseil des Anciens se réunit au palais Bourbon (actuelle Assemblée nationale). Le président Lucien Bonaparte lit le décret de transfert à Saint-Cloud. Les Jacobins protestent en vain. Au palais du Luxembourg, Paul Barras signe sa démission. Emmanuel-Joseph Sieyès et Roger Ducos ont donné la leur.

14 heures

Napoléon Bonaparte et son état-major font garder par les troupes les points stratégiques de Paris et de la route de Saint-Cloud. Paris reste calme. La vie y continue comme à l’ordinaire.

Le directeur Moulins avait proposé à ses collègues de s’emparer de Bonaparte et de le faire fusiller, mais il apprit bientôt que l’exécution d’un coup si hardi n’était plus en son pouvoir ; un détachement envoyé autour du Luxembourg lui fit abandonner son projet. La propre garde du Directoire se mit, de son propre mouvement, à la disposition du héros de l’Italie et de l’Égypte, et les directeurs s’estimèrent heureux qu’on leur permît d’aller finir leurs jours dans l’obscurité et la retraite.

10 novembre 1799 - 19 brumaire an VIII

8 heures

Les députés, souvent accompagnés de leur famille, gagnent Saint-Cloud où l’animation est grande. Dans le parc, bivouaquent la garde du Conseil et une dizaine de compagnies de la 79e demi-brigade. Le général Jean Mathieu Philibert Sérurier, est chargé de la « protection » des Conseils. Dans le château, les ouvriers se dépêchent de disposer les bancs, les tribunes, les tentures. Au premier étage de l’aile droite du château, la galerie d’Apollon sert de salle de délibérations au Conseil des Anciens. Faute d’autres grandes salles, le Conseil des Cinq-Cents siège dans l’Orangerie, au rez-de-chaussée, bâtiment perpendiculaire au corps du château.

9 heures 30 ; Paris

Rue de la Victoire, Napoléon discute avec les officiers et les civils importants chargés de l’opération. Le succès n’apparaît pas certain.

11 heures ; Paris

Escorté par un détachement de cavalerie, Napoléon Bonaparte part pour Saint-Cloud.

12 heures 30 ; Saint-Cloud

Napoléon Bonaparte et son escorte arrivent au château de Saint-Cloud. Ils sont accueillis par des cris variés : « Vive Bonaparte » ou « Vive la Constitution ! » (par les opposants au coup d’État).

12 heures 30, à l’Orangerie du château

Lucien Bonaparte, président du Conseil des Cinq-Cents, ouvre la séance. Des Jacobins prennent d’abord la parole. On crie : « Point de dictature ! À bas les dictateurs ! Vive la Constitution ! » L’un d’eux fait décider que tous les députés devront prêter serment de « fidélité à la Constitution de l’an III ».

14 heures, galerie d’Apollon

La séance du Conseil des Anciens commence. Plusieurs députés jacobins demandent des explications sur le « complot » qui a causé le transfert à Saint-Cloud.

15 heures, dans un salon du château

Napoléon Bonaparte et Emmanuel-Joseph Sieyès s’impatientent. Napoléon est très mécontent d’apprendre que les Cinq-Cents doivent prêter serment à la Constitution.

15 heures 30, galerie d’Apollon

Les Anciens apprennent que trois directeurs ont donné leur démission. Ils demandent au Conseil des Cinq-Cents de désigner trente candidats. La séance est suspendue.

Napoléon Bonaparte suivi de ses aides de camp pénètre dans la salle. Il proteste contre ceux qui le traitent de « nouveau César », de « nouveau Cromwell », et disent qu’il « veut établir un gouvernement militaire ». Il prononce une harangue véhémente

« - Et la Constitution ? lui dit en l’interrompant le député Linglet.

Napoléon Bonaparte répond qu’elle a été violée au 18 fructidor an V (4 septembre 1797), le 22 floréal an VI (11 mai 1798), le 30 prairial an VII (18 juin 1799). Napoléon Bonaparte tient un discours maladroit. Il proteste de son dévouement à la liberté. On lui demande de nommer les conspirateurs. Il répond en disant sa confiance dans le Conseil des Anciens et sa méfiance envers le Conseil des Cinq-Cents. « Où se trouvent les hommes qui voudraient nous rendre la Convention, les Comités révolutionnaires et les échafauds. » Il termine en menaçant de faire appel aux soldats et sort de la galerie.

Son discours est très mal perçu par les députés qui l’accusent de vouloir instaurer la dictature.

16 heures, à l’Orangerie

Après avoir prêté serment à la Constitution, les députés du Conseil des Cinq-Cents apprennent la démission du directeur Paul Barras. Ils discutent sur la manière de le remplacer.

16 heures 30

Napoléon Bonaparte entre à l’Orangerie dans la salle des Cinq-Cents, accompagné de quelques grenadiers. Au moment où il entrait, l’Assemblée procédait, dans la plus grande agitation, à l’appel nominal, pour que ses membres jurassent de nouveau de défendre la Constitution.

À la vue de Bonaparte et de ses grenadiers, les imprécations retentissent de toutes parts

On crie : « Hors la loi ! À bas la dictature ! Vive la République et la Constitution de l’an III ». Quelques faibles cris de « Vive Bonaparte » sont poussés.

Bonaparte croyant sa vie menacée, sort, entraîné par quatre grenadiers, sans pouvoir proférer une parole.

16 heures 35, petit salon attenant à l’Orangerie [modifier]

Napoléon Bonaparte entre, y trouve Sieyès et lui dit : « Ils veulent me mettre hors la loi ». Emmanuel-Joseph Sieyès lui répond : « Ce sont eux qui s’y sont mis », et il ajoute qu’il faut faire marcher les troupes.

16 heures 30, à l’Orangerie

Lucien Bonaparte, président du Conseil des Cinq-Cents, tente de défendre son frère, mais son discours est accueilli par des huées. Lucien Bonaparte quitte alors son siège et le cède à Jean-Pierre Chazal.

Dans un grand désordre, certains députés demandent la mise hors la loi de Napoléon Bonaparte, d’autres, qu’on lui retire son commandement des troupes, d’autres enfin, que Lucien Bonaparte reprenne la présidence pour mettre aux voix le « hors la loi » (qui donne à tout citoyen le droit de tuer celui qui est désigné par un tel vote).

Lucien Bonaparte reprend la présidence mais le tumulte continue. Lucien Bonaparte lève la séance en s’écriant : « Il n’y a plus ici de liberté. N’ayant plus le moyen de me faire entendre, vous verrez au moins votre président, en signe de deuil public, déposer ici les marques de la magistrature populaire. ». Sur ces entrefaites, un piquet de grenadiers envoyé par le généralissime entre dans la salle et l’enlève.

17 heures, le petit salon puis la cour

Bonaparte, sur la fausse nouvelle qu’il a été mis hors la loi, se précipite à la fenêtre et crie « Aux armes ! » Puis il passe dans la cour où il est rejoint par son frère, ils montent à cheval.

Lucien Bonaparte déclare que « L’immense majorité du Conseil est en ce moment, sous la terreur de quelques représentants à stylets [...] qui se sont mis eux-mêmes hors la loi [...] Vous ne reconnaîtrez pour législateurs de la France que ceux qui vont se rendre auprès de moi. Quant à ceux qui resteraient dans l’Orangerie, que la force les expulse. Ces brigands ne sont plus les représentants du peuple ; ils sont les représentants du poignard. »

Napoléon Bonaparte prend la parole : « Soldats, je vous ai menés à la victoire ; puis-je compter sur vous ? » Clameurs : « Oui, oui ! Vive le général ! ».

C’est Lucien Bonaparte qui va inciter les troupes à mettre de l’ordre dans les assemblées. C’est ce jour-là qui est à l’ origine du « mythe du poignard » disant que certains députés voulaient poignarder Napoléon Bonaparte pour justifier une intervention de l’armée.

17 heures 30 ; L’Orangerie

Après le départ de Lucien Bonaparte, les députés ont continué à discuter dans le tumulte. Ils entendent des roulements de tambours et les cris de « Vive Bonaparte ».

Bonaparte n’a plus qu’un pas à faire et ses desseins sont accomplis : des soldats, par ses ordres, envahissent la salle de l’Orangerie, baïonnette au canon, et en font sortir de gré ou de force tous les députés qui s’y trouvent.

Le général Victor-Emmanuel Leclerc s’avance et dit : « Citoyens représentants, on ne peut plus répondre de la sûreté du Conseil, je vous invite à vous retirer. »

Après quelques répliques, Joachim Murat s’écrie : « Foutez-moi tout ce monde dehors ! ». La plupart des députés passent dans le parc par les fenêtres en abandonnant leurs toges.

Les images des députés sortant par les fenêtres et voulant poignarder Napoléon sont très répandues. Bonaparte est de fait l’homme de la situation qui fait basculer un coup d’État parlementaire en coup d’État militaire.

Des mesures sont prises par le secrétaire-général de la police Fouché, pour que les députés, en quittant Saint-Cloud, ne puissent immédiatement rentrer dans Paris, précaution qui avait pour but de les empêcher de reformer leur Assemblée dans cette ville populeuse.

18 heures 45 ; Galerie d’Apollon

Apprenant ce qui vient de se passer à l’Orangerie, le président Cornudet fait voter le décret suivant : « Le Conseil des Anciens, attendu la retraite du Conseil des Cinq-Cents, décrète ce qui suit : quatre des membres du Directoire exécutif ayant donné leur démission et le cinquième étant mis en surveillance, il sera nommé une commission exécutive provisoire, composée de trois membres. »

En outre le corps législatif est ajourné au 1er nivôse an VIII (22 décembre 1799). Une commission intermédiaire prise dans le Conseil des Anciens exerce pendant ce temps le pouvoir législatif.

19 heures, petit salon

Napoléon Bonaparte et Emmanuel-Joseph Sieyès ne sont pas satisfaits de ce décret qui considère que les députés du Conseil des Cinq-Cents ont disparu. Ils décident de réunir les députés de ce Conseil qui leur sont favorables et qu’on pourra retrouver.

21 heures, l’Orangerie

Une cinquantaine de députés du Conseil des Cinq-Cents ont pu être rassemblés. Lucien Bonaparte les préside.

Après cette victoire, Lucien propose au conseil des Anciens de réorganiser un nouveau conseil des Cinq-Cents, en éliminant ceux de ses membres qui tenaient opiniâtrement pour l’ancienne constitution.

La proposition est prise en considération ; la majorité des Cinq-Cents a lieu dans l’Orangerie, et l’exclusion de soixante et un députés est décrétée.

Les deux conseils abolissent d’un commun accord le gouvernement directorial ; une commission pour la révision de la Constitution est formée ; une commission consulaire exécutive, composée de Sieyès, Roger-Ducos et Bonaparte, hérite du pouvoir directorial ; les trois Consuls prêtent serment dans les deux conseils d’être fidèles « à la souveraineté du peuple, à la République une et indivisible, à la liberté, à l’égalité et au système représentatif. » La nation accepta ces promesses. Le même jour, les Cinq-Cents déclarèrent que les généraux et les soldats qui, le matin les avaient chassés de l’Orangerie, avaient bien mérité de la patrie.

11 novembre 1799 - 20 brumaire an VIII

4 heures

Les Anciens et les Cinq-Cents présents désignent vingt-cinq membres de chaque commission. Les trois consuls (Napoléon Bonaparte, Emmanuel-Joseph Sieyès, Roger Ducos) prêtent serment devant elles.

Bonaparte déclare « Citoyens, la Révolution est fixée aux principes qui l’ont commencée, elle est finie. »

Dans la journée

Première décision importante du Premier consul : il nomme Martin Michel Charles Gaudin au poste particulièrement important de ministre des Finances. Celui-ci sera l’un de ses plus proches collaborateurs, puisqu’il assurera ces fonctions pendant tout le Consulat et tout l’Empire, du 11 novembre 1799 (20 brumaire an VIII) au 1er avril 1814, puis pendant les Cent-Jours, du 20 mars au 22 juin 1815.

Le Consulat est mis en place, un régime autoritaire dirigé par trois consuls, dont seul le premier détient réellement le pouvoir : la France entame une nouvelle période de son histoire en s’apprêtant à confier son destin à un empereur.


sources wikipedia

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