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Bataille de Vitoria

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La bataille de Vitoria fut livrée le 21 juin 1813, entre les troupes françaises qui escortaient Joseph Bonaparte dans sa fuite et un conglomérat de troupes britanniques, espagnoles et portugaises sous le commandement de Arthur Wellesley, futur duc de Wellington. La victoire des alliés sanctionna la retraite définitive des troupes françaises d’Espagne mais à l’exception de la Catalogne et obligea Napoléon à rendre la couronne à Ferdinand VII, mettant fin ainsi à la Guerre d’indépendance espagnole.

Situation initiale

Après la décisive déroute des Français à la bataille des Arapiles (dite aussi bataille de Salamanque) (1812), les troupes napoléoniennes se virent incapables de retenir l’armée alliée dans son mouvement vers Madrid, laquelle fut évacuée en juillet 1812. Au mois suivant, Wellington entra dans la capitale. Après avoir déployé quelques divisions dans la zone pour la rendre sûre, il marcha avec le gros de l’armée vers le nord, où il assiégea Burgos. Cependant, les Français résistèrent dans la place forte et l’obligèrent à se retirer le 21 octobre. Postérieurement, les Britanniques abandonnèrent à nouveau Madrid pour se retirer à Salamanque et ensuite à Ciudad Rodrigo, où ils se réorganisèrent durant l’hiver. Pendant ce temps, les forces françaises, déjà gravement diminuées et désorganisées par la dure campagne en Espagne, furent réduites encore plus quand plusieurs divisions furent retirées de la Péninsule Ibérique pour couvrir d’autres fronts européens à la suite de la désastreuse campagne de Russie conduite par Napoléon.

Après l’arrivée du printemps, Wellington avança à nouveau vers le nord-est, atteignant la vallée de l’Esla le 20 mai 1813. Ce mouvement inquiéta les Français. Le maréchal Jean-Baptiste Jourdan retira l’armée de 58 000 hommes qu’il avait déployée pour réoccuper la zone entre les rivières du Duero et du Tage et la concentra à nouveau à Burgos, disposé à assurer les communications avec le sud de la France. L’armée alliée se mit alors en marche pour couper cette voie de retraite pour Jourdan, qui déjà envisageait d’abandonner le sol espagnol pour mettre à l’abri la cour de Joseph Ier.

La bataille

L’armée de Wellington, disposée en trois colonnes, rejoignit les Français en train de se retirer quand ils se trouvaient aux environs de Vitoria, dans le Pays basque. Les Français se virent obligés à combattre. Après une série de durs affrontements, la 3e division sous les ordres de Thomas Picton rompit le front central français qui s’effondra. Les Français se lancèrent alors dans une fuite désespérée vers la frontière de leur pays, laissant derrière eux 7 500 hommes morts, blessés et prisonniers. Ils perdirent également 138 de leurs 140 canons et l’abondant butin qu’ils emportaient vers la France. Les alliés (en particulier les Britanniques) abandonnèrent alors la poursuite des Français pour se répartir le butin, ce qui irrita Wellington.

Plus tard, les forces alliées se regroupèrent et occupèrent Saint-Sébastien et Pampelune. En décembre commença depuis ces bases l’invasion du Pays basque français.

Divers

Quand, à la fin de juillet, arriva la nouvelle à Vienne, Johann Nepomuk Mælzel chargea Ludwig van Beethoven de composer une symphonie pour célébrer la victoire. Il s’agit de La Victoire de Wellington opus 91 (Wellingstons Sieg ou Die Schlacht bei Vitoria ou encore Siegessymphonie).
Actuellement, existe un monument sur la place de la Virgen Blanca, au centre de Vitoria, qui commémore cet évènement.

Informations générales

Date 21 juin 1813
Lieu Vitoria
Issue Victoire décisive des Alliés, Retraite de l’armée française d’Espagne, Fin de la guerre d’indépendance espagnole

Belligérants Empire français Royaume-Uni , Royaume de Portugal, Espagne
Commandants Joseph Bonaparte, Jean-Baptiste Jourdan Arthur Wellesley
Miguel de Álava
Forces en présence
58 000 soldats 140 canons
78 000 soldats 108 canons
Pertes
7 500 morts, blessés et prisonniers 138 canons
5 000 morts ou blessés


source wikipedia

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