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Bataille d’Ulm

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La bataille d’Ulm est une importante victoire remportée par la Grande Armée de Napoléon Ier sur une armée autrichienne commandée par le général Karl Mack, entre le 23 au 28 vendémiaire an XIV (15 et 20 octobre 1805). Elle est remportée essentiellement par des manœuvres habiles de l’Empereur, qui pousse son adversaire à s’enfermer dans Ulm, où il doit rapidement faire sa reddition. Elle occasionne ainsi peu de morts du côté français.

Contexte politique

À l’été 1805, l’Europe semble de nouveau en guerre. L’exécution du duc d’Enghien, la fin de la paix d’Amiens, le sacre de Napoléon Ier et son couronnement de roi d’Italie, et la réorganisation de l’Allemagne et de la péninsule italienne par la France entraînent une coalition composée de la Russie, de l’Autriche, du royaume de Naples et du Royaume-Uni, cette dernière finançant la coalition et voulant éloigner la Grande Armée, stationnée à Boulogne. Fin août 1805, la Troisième Coalition déclare la guerre à la France et envahit son alliée la Bavière.

Campagne précédant la bataille


La manœuvre d’enveloppement.

Le 23 août, Napoléon Ier fait « pirouetter ses 200 000 hommes » de Boulogne vers Vienne via Strasbourg, qu’il atteint le 24 septembre. Après avoir passé le Rhin deux jours plus tard, les « sept torrents » (pour les sept corps d’armée de Napoléon) déferlent sur l’Allemagne. Le but de Napoléon est simple : faire croire à Mack, son adversaire autrichien, que la Grande Armée atteint Ulm, carrefour de la région, par les routes traditionnelles (le long du Danube). Il envoie donc Murat abuser Mack, pendant que le reste de la Grande Armée contourne Ulm par le nord puis se rabat sur Ulm (bataille d’Elchingen), surprenant Mack sur ses arrières et empêchant sa retraite (Napoléon a disposé Soultet Bernadotte pour empêcher tout secours). Une grosse partie va vers Ulm, où les Autrichiens espèrent être secourus par les 54 000 Russes commandés par Koutouzov. Mais Koutouzov, persuadé que la Grande Armée est encore à Boulogne, pense avoir le temps, alors que le gros des troupes atteignent déjà la rive sud du Danube. Le reste de l’armée de Mack s’enfuit, mais elle est taillée en pièces par la cavalerie de Murat (16 000 hommes tués et cinquante canons pris).
Événements précédant la bataille

8 octobre 1805 : embuscade à Wertingen.
9 octobre 1805 : prise des ponts à Günzburg.
11 octobre 1805 : piège au combat d’Haslach. La Prusse se déclare neutre.
14 octobre 1805 : Ney remporte la victoire à Oberelchingen (bataille d’Elchingen).

Les forces en présence

Mack dispose de 27 000 hommes, avec de bonnes réserves en munitions, mais sans nourriture (les récoltes sont mauvaises en 1805). Napoléon Bonapartedispose de 80 000 hommes (2e, 5e et 6e corps, en plus de la réserve de cavalerie de Muratet de la Garde impériale).

Déroulement

À Michelsberg

Le 15 octobre, l’Empereur demande aux Autrichiens de se rendre, sans succès. Aussitôt, Napoléon envoie le général Bertrand à l’attaque, mais il est repoussé ; puis le général Malher (6e corps) réussit finalement à investir les hauteurs de Michelberg, à l’ouest d’Ulm. De plus, le jour même, Ulm est complètement encerclée : Marmont, Lannes, Ney et Suchet enferment la ville. Dans la soirée, le général Loison parvient aux portes de la cité, mais sa division est repoussée.

« Le maréchal avait la droite, Lannes menait la gauche. Tout était disposé ; on marcha, on se mit en mouvement. L’ennemi en position sur le Michelsberg opposa d’abord une vive résistance ; mais attaqué de front, menacé sur ses derrières, il fut obligé de lâcher prise, de se réfugier dans la place. Ney rejetait avec impétuosité dans les faubourgs les colonnes qui lui étaient opposées, queLannes se débattait encore contre les redoutes qu’il avait en face. Tout à coup celui-ci s’aperçoit que son collègue est maître des hauteurs, se déploie sur les glacis. Il s’indigne de se voir devancer ; il veut à son tour brusquer la fortune : il excite ses généraux, ses chefs de corps, répand partout l’ardeur qui le transporte. Vedel s’élance à la tête de la 17e légère sur les redoutes qui couvrent le Frauenberg et les emporte. Le maréchal Lannes applaudit à ce coup de vigueur et prend le parti de suivre la route que l’intrépide colonel lui a frayée. Ses colonnes sont formées ; il veut forcer, enlever la place, porter le désordre au milieu des bataillons autrichiens, partager avec son collègue la gloire de renverser les derniers obstacles qui les couvrent. Il lance encore la 17e. De son côté, Ney pousse le50e de ligne et le 6e léger. L’attaque est sur le point de réussir ; ces intrépides soldats ont franchi les ponts, l’ennemi épouvanté jette ses armes. Ils n’ont plus qu’à suivre, qu’à pousser leurs avantages ; mais la fortune est décidée, et l’armée vaincue peut encore rendre un sanglant combat. L’Empereur ne veut pas prodiguer le sang de tant de braves. Il arrête les colonnes, les Autrichiens se remettent de leur stupeur. Le colonel Vedel, avec quelques centaines de soldats, est fait prisonnier.

« Nous étions maîtres de tous les forts, de toutes les avenues. Werneck , battu de nouveau en avant d’Albeck, gagnait la Franconie en désordre. Toute espérance était perdue. Les généraux autrichiens, hors d’état de se dégager par la force des armes, essayèrent de se faire jour à l’aide des négociations. Ils députèrent le prince de Lichtenstein au maréchal, et lui offrirent la remise de la place, à condition qu’ils pourraient joindre Kienmayer, prendre part à ses opérations. Si on refusait une demande qui leur paraissait naturelle, ils étaient décidés à s’ensevelir sous les murs de la ville, à ne plus faire d’ouvertures comme à n’en pas recevoir. Ney n’essaya pas d’interrompre le prince. Il honorait sa personne, respectait son malheur ; mais, dans l’état des choses, semblables termes étaient inadmissibles : il ne lui dissimula pas qu’il fallait que l’armée autrichienne subît sa destinée. Lichtenstein reporta ces tristes nouvelles à Ulm. Les généraux s’assemblèrent et résolurent d’essayer si la constance du maréchal tiendrait devant un dernier effort. Ils prirent une délibération ainsi conçue :

« La garnison d’Ulm, voyant à regret que les conditions équitables qu’elle s’était crue en droit de demander à juste titre à son Excellence le maréchal Ney n’ont pas été acceptées, est fermement décidée à attendre le sort de la guerre.


À Ulm

Le lendemain,Napoléondécide de ne pas attaquer la ville, malgré les conseils de son état-major. Il sait qu’un assaut sera coûteux en hommes et qu’Ulm tombera rapidement. Mack, lui, espère toujours l’arrivée prochaine des Russes. À court de nourriture, il décide de livrer la place forte le 25 octobre, si les Russes ne lèvent pas le siège. Après un court bombardement, il cède et négocie avec Napoléon les conditions d’une reddition.

Le 20 octobre, les soldats autrichiens défilent pendant cinq heures devant l’Empereur. Les fantassins capturés jettent leurs fusils, tandis que les cavaliers abandonnent leurs chevaux. Tous sont destinés à être emmenés captifs en France. Par contre, les officiers autrichiens reçoivent de Napoléon Ier l’autorisation de garder leurs armes et de rentrer chez eux, à condition de ne plus se battre contre la France.

Bilan

25 000 Autrichiens sont capturés, dont 18 généraux. 60 canons sont pris. Les Français, eux, ne comptent que 500 morts et 1 000 blessés pour une bataille aussi décisive pour l’avenir de la campagne. En moins de quinze jours, la Grande Armée a mis hors de combat 60 000 Autrichiens et 30 généraux, sans compter la prise des canons.

Il s’agit de l’exemple même de la victoire stratégique : la bataille n’a même pas eu lieu. Napoléon tend ici le même piège qu’à Marengo mais avec beaucoup plus de réussite et de préparation, tout est fait pour mentir à l’ennemi.

Proclamation de l’Empereur

« Soldats de la Grande Armée, je vous ai annoncé une grande bataille. Mais grâce aux mauvaises combinaisons de l’ennemi, j’ai pu obtenir les mêmes succès sans courir aucun risque... En quinze jours, nous avons fait une campagne » affirme Napoléon Bonaparte dans le Bulletin de la Grande Armée daté du 21 octobre 1805. En effet, Napoléon, en battant la plus importante des armées autrichiennes, assure son entrée à Vienne, qui sera prise un mois plus tard.

Conséquences

Même s’il a vaincu Mack, Napoléon n’a pas battu la coalition : les Russes viennent de quitter la Galicie, tandis que le 21 octobre, les Britanniques remportent la bataille de Trafalgar. L’Empereur Napoléon Ier marche alors sur Vienne, pour « épargner aux Russes la moitié du chemin ». Celle-ci est prise le 14 novembre, après plusieurs affrontements avec les Russes de Koutouzov. Napoléon décide d’en finir avec ces derniers et les poursuit. La bataille décisive se déroule à Austerlitz, à 80 km au nord de Vienne.

Mack, quant à lui, est condamné à mort par l’empereur François Ier d’Autriche, mais il est emprisonné deux ans puis tombe en disgrâce.

Au même titre que la bataille d’Austerlitz, la campagne de Bavière de Napoléon est toujours enseignée dans les plus grandes écoles militaires du monde.

Informations générales

Date du 23 au 28 vendémiaire an XIV
du 15 au 20 octobre 1805
Lieu Ulm (Bade-Wurtemberg/Bavière)
Issue

Victoire française décisive

Destruction de l’armée autrichienne en Bavière

Belligérants Empire français Empire d’Autriche
Commandants À Michelsberg : Michel Ney et Jean Lannes
À Ulm : Napoléon À Michelsberg : Prince de Liechtenstein
À Ulm : Karl Mack von Leiberich
Forces en présence 80 000 hommes 40 000 hommes
Pertes 500 morts 4 000 morts
25 000 prisonniers
60 canons


sources wikipedia

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