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Bart (Jean)

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BART (Jean)
(Dunkerque, 1650-1702.) Marin issu d’une famille de navigateurs marchands.

Jean Bart, est un marin français, né à Dunkerque le 21 octobre 1650, et mort le 27 avril 1702. Il est le fils de Cornil Bart et de Catherine Jansen (Jan Bart, prononcez Yann pour Jan et le « T » de Bart, à la flamande, comme l’auraient prononcé les Dunkerquois de l’époque). Jean Bart est un corsaire dunkerquois qui se rendit célèbre pour ses exploits durant les guerres de Louis XIV pour le compte duquel il travaillait.

* 16 septembre 1652 Dunkerque passe aux mains de l’Espagne.
* 23 juin 1658 Lors de la bataille des Dunes, l’armée de Turenne reprend Dunkerque aux Espagnols. Le soir même, Louis XIV remet la ville aux Anglais, alors alliés de la France.
* 1662 À 12 ans, Jean Bart, sujet britannique, s’engage comme mousse sur un navire de contrebande. Le 2 décembre Louis XIV qui vient de racheter Dunkerque à Charles II d’Angleterre, entre dans la ville.
* 1666 La France est maintenant, alliée aux Provinces-Unies contre l’Angleterre. Cornil Bart (le père de Jean) trouve la mort au service des Hollandais dans l’attaque d’un vaisseau anglais. L’équipage du Cochon Gras, sur lequel Jean Bart est embarqué comme lieutenant, est chargé de surveiller les anglais. En été Jean s’engage comme matelot sur Les Sept Provinces, navire de la flotte hollandaise, sous les ordres du Vice-amiral Van Ruyter.
* 1667. La flotte des Provinces-Unies remonte la Tamise et assiège Londres. Les Anglais et les Hollandais signent le traité de Breda. Ruyter confie à Jean Bart le commandement d’un brigantin : Le Canard Doré.
* 1672. Lorsque Louis XIV entre en guerre contre la Hollande (Guerre de Dévolution), Jean Bart regagne la France et embarque comme second à bord L’Alexandre sous les ordres du câpre Willem Dorne, pour pratiquer la guerre de course. L’année suivante, il commande Le Roi David, galiote armée de deux canons.
* 1674. Le 2 avril il s’empare de sa première prise : un dogre hollandais. Le 17 février, l’Angleterre signe la paix avec les Provinces-Unies déjà alliés de l’Espagne. Le 6 avril, Bart s’empare d’une pinasse anglaise, le 16 mai d’un dogre. Cette année là, huit autres prises complètent le tableau.
* En avril 1676, il embarque sur La Royale, armée de huit canons, avec laquelle il s’empare de quatre bateaux de pêche. Puis à bord du Grand Louis il capture vingt-huit vaisseaux. En septembre, la France déclare la guerre à la Ligue hanséatique. À Hambourg La Royale est saisie. Le corsaire peut toutefois regagner Dunkerque.
* 1677. A bord de La Palme, frégate de vingt-quatre canons, Jean Bart prend la mer à la tête d’un petite flotille de six navires, qui s’emparent d’une vingtaine de vaisseaux. A bord du Dauphin, frégate de quatorze canons, Jean arraisonne un quatre-mâts hollandais.
* 1678. Au large de l’île de Texel, la petite escadre de quatre navires commandée par Jean Bart, s’attaque au Shiedam, puissant navire de guerre de la flotte hollandaise. Jean est sévèrement blessé aux mains et au visage par l’explosion d’une grenade, un boulet de canon emporte des lambeaux de chair de ses jambes. Le Shiedam est néanmoins remorqué jusqu’à Dunkerque. A Bord du Mars, corsaire de vingt-six canons, il arraisonne encore quelques navires, lorsque le 10 août, France et la Hollande signent le Traité de Nimègue, mettant ainsi fin à la guerre de Hollande.
* 8 janvier 1679, Louis XIV le nomme lieutenant de vaisseau. La France, l’Angleterre et les Provinces-Unies sont en paix. Jean Bart est désœuvré.
* 1681. Trois frégates quittent Dunkerque, pour chasser les pirates barbaresques qui hantent le bassin méditerranéen. Jean Bart commande La Vipère, frégate de douze canons. Il capture quelques bateaux pirates, mais bientôt ceux-ci signent une trêve avec la France.
* 1682. Mort de la mère de Jean Bart, quelques mois plus tard de sa fille, et en fin d’année de sa femme Nicole, agée de vingt-trois ans.
* 1683. La France est en guerre contre l’Espagne, Jean Bart capture un ou deux vaisseaux du côté de la Méditerranée, mais la marine espagnole ne fait pas le poids face à la marine française, et Charles II d’Espagne signe bien vite une trêve.
* Le 14 août 1686, il est nommé capitaine de frégate de la marine royale, et commande La Serpente, frégate de vingt-quatre canons.
* 1688. La France alliée au Danemark et à l’Empire Ottoman, entre en guerre contre la ligue d’Augsbourg qui réunit l’Angleterre, l’Allemagne, l’Espagne, les Pays-Bas, la Savoie et la Suède.
* 1689. En compagnie de Forbin, il attaque deux navires anglais supérieurement armés pour protéger un convoi. Capturés, ils sont emprisonnés à Plymouth. Ils réussissent à s’évader et gagnent Erquy après trois jours de rame.
* En 1691 Jean Bart prend part à la Campagne du large sous le commandement de Tourville. La même année, alors qu’une flotte de trente-cinq à quarante navires anglais fait le blocus du port de Dunkerque, Jean Bart parvient à prendre le large, de nuit, avec sept frégates et un brûlot. Dès le lendemain, il s’empare de quatre bâtiments chargés de marchandises pour la Russie et de deux navires d’escorte anglais. Mettant ses prises à l’abris d’un port de Norvège, alors en paix avec la France, Jean Bart reprend la mer pour s’emparer d’une flotte de pécheurs hollandais et du navire de guerre qui l’accompagnait. Dans la foulée, il fait encore une razzia sur les côtes d’Ecosse, où il pille un château et incendie quatre villages. En France, chacun à entendu parler des exploit du corsaire, aussi Louis XIV l’invite à la cour.
* 1694. Le blocus de la Ligue d’Augsbourg fait monter le prix du grain, les négociants spéculent, la France est affamée. Au large de Texel, le Dunkerquois s’empare de plus de cent navires hollandais chargés de blé, la nouvelle de cette capture fait chuter les prix et met fin à toutes spéculations. Ainsi Jean Bart « ... sauva la France en lui donnant du pain » (Cantate à Jean Bart). Pour cet exploit, le 19 avril, Jean Bart reçoit des mains de Louis XIV, la croix de chevalier de l’Ordre de Saint-Louis.
* 17 juin 1696, il remporte encore une grande victoire au Dogger Bank sur les Hollandais, prenant ou détruisant quatre-vingts navires marchands.
* Le 27 avril 1702, Jean Bart, pourtant solide gaillard de près de deux mètres, meurt dans son lit des suites d’une pleurésie.


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