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Adolphe Pégoud

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Célestin Adolphe Pégoud (13 juin 1889 à Montferrat (Isère), France - 31 août 1915 à Petit-Croix, (Territoire de Belfort), France) est un célèbre aviateur français de la Première Guerre mondiale.

Troisème enfant d’une famille de paysans, intelligent et actif, le jeune Adolphe rêve de voyage et délaisse le travail de la terre pour s’engager dans l’armée. Il commence sa carrière militaire le 8 août 1907 comme cavalier au 5e Régiment de chasseurs d’Afrique et participe en 1908 à la campagne du Maroc. De retour en métropole, il est muté au 3e Régiment d’artillerie coloniale à Toulon après un passage de quelques mois au 2e Régiment de hussards de Gray (Haute-Saône). C’est là qu’il découvre - et se passionne aussitôt - pour l’aviation grâce à un officier aviateur, le capitaine Louis Carlin, qui lui donne son baptême de l’air au camp de Satory, près de Versailles.
Adolphe Pégoud recevant la croix de guerre.
Adolphe Pégoud recevant la croix de guerre.

De retour à la vie civile à la fin de son engagement de cinq ans en février 1913, il apprend le pilotage, obtient son brevet le 28 février 1913 et est engagé par Louis Blériot comme pilote d’essai pour tester toutes les nouvelles solutions et améliorations techniques.

Le 19 août 1913, il réussit un saut en parachute en abandonnant un avion sacrifié pour l’occasion ; il est ainsi l’un des premiers, avec le russe Nesterov, à prouver l’efficacité d’un parachute en cas de panne grave d’un avion. Peu après, le 31 août à Buc (Yvelines) et le 1er septembre 1913 sur le terrain de Juvisy à Viry-Châtillon, il est aussi le premier à réaliser une boucle complète (un « looping »), ce qui le rend célèbre dans toute l’Europe.

Mobilisé dès le début de la Première Guerre mondiale, il est d’abord affecté à la défense de Paris avant de rejoindre en avril 1915, le 2e Groupe d’aviation à Reims. Il remporta six victoires aériennes avant d’être abattu dans le ciel de Petit-Croix, à l’est de Belfort, le 31 août 1915, à l’âge de vingt-six ans. Adolphe Pégoud, atteint d’une balle en plein cœur, venait de tomber. Il ne sut jamais qu’il venait d’être nommé Chevalier de la légion d’honneur. Un avion allemand vint jeter une couronne de fleurs sur le lieu où le sous-lieutenant est tombé.

Adolphe Pégoud repose au cimetière parisien de Montparnasse.

Honneurs

Adolphe Pégoud, chevalier de la Légion d’honneur, titulaire de la médaille militaire et de la croix de guerre avec plusieurs citations à l’ordre de l’armée pour ses nombreuses victoires, possédait aussi la médaille commémorative du Maroc avec agrafe « Casablanca ».


sources wikipedia

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