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Adolf Gysbert Malan, Squadron Leader (Group Captain)

Victoires

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Biographie


Né à Wellington, Afrique du Sud, Adolf Malan s’engagea dans la RAF en 1936. Au terme de sa période d’instruction, il fut désigné pour rejoindre le Sqn 74, où il pilota au début des Hawker Demon, puis des Gloster Gauntlet. Au début de l’année 1939, l’unité fut dotée des nouveaux Spitfire, et Malan accéda au grade de Flt Lt. En mai 1940, son Sqn joua un rôle actif dans la bataille aérienne de Dunkerque, où Malan parvint à abattre 3 avions ennemis, 2 autres en collaboration et en à endommager 3 supplémentaires. Pour cet exploit, il se vit décerner la DFC. Dans l’intervalle séparant l’évacuation de Dunkerque et la Bataille d’Angleterre, Malan effectua quelques sorties de nuit. Au cours de l’une d’elles, la nuit du 18 an 19 juin, il réussit à abattre deux He 111 (donnée confirmée par les archives allemandes). Pour ce nouvel exploit, on ajouta une barrette à la première médaille.


En août 1940, il bénéficia dl une montée en grade et devint Sqn Ldr, prenant en charge le commandement du Sqn 74. Son palmarès de victoires allait croissant, et le 1" mars 1941, il en était à 15 avions abattus, 6 abattus en collaboration, 2 destructions probables et 7 appareils endommagés. Au terme de la Bataille d’Angleterre, Malan jouissait d’une solide réputation de stratège aérien. La formation tactique qu’il avait mise au point fut adoptée par la plupart des unités de chasse diurnes du Département des Avions de chasse, en 1941, et ses fameux Dix Commandements de la Lutte Aérienne furent distribués dans l’ensemble du Département. Faisant allusion à Malan, l’ACM Sir Hugli Dowding disait : "Je l’admirais et le tenais pour l’un des plus brillants éléments du Commandement de la Chasse. C’était un pilote soucieux non seulement de ses propres résultats, mais aussi et surtout de l’efficacité de son escadron et de la sécurité des pilotes qui combattaient sous ses ordres". En mars 1941, il fut nommé Chef de l’Escadre de Chasse de Biggin Ilill, alors équipée de SpifireV. Son palmarès final faisait état de 27 avions abattus, 7 abattus en collaboration, 3 destructions probables et 16 appareils endommagés. Malan quitta la RAF au lendemain de la guerre et retourna dans son Afrique du Sud natale, où il participa activement à la lutte contre l’apartheid. Il est décédé en 1963.


"Le Spitfire sur la mediterranée et l’afrique du nord" mensuel "Combat du ciel" ed Del Prado 1999

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