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7,5-cm PaK 40

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Le 7,5-cm-PanzerabwehrKanone 40 (canon antichar 40 de 7,5 cm), généralement désigné sous son abréviation 7,5-cm PaK 40 est un canon antichar allemand de la Seconde Guerre mondiale.

Créé en 1939 et fabriqué à partir de 1941, il est de 1942 à 1945 le canon antichar le plus répandu dans la Wehrmacht.

Le projet

En 1939, l’armée allemande conclut un contrat avec Rheinmetall-Borsig et Krupp portant sur le développement d’un canon antichar de calibre 75,0 mm : le PaK 40 (PanzerabwehrKanone 40, en français : Canon antichar 40).

Ce projet ne devint prioritaire qu’avec l’arrivée des nouveaux chars soviétiques T-34 et KV-1 durant l’opération Barbarossa. La Wehrmacht possédait jusqu’alors comme artillerie légère plus performante les PaK 38 (canon de calibre 50 mm) et Pak 36 (calibre de 37 mm) utilisé depuis 1940 à la suite de la drôle de guerre et n’était pas capable de stopper ces nouveaux blindés ennemis.

La production

Ce canon n’avait au départ qu’une priorité faible pour l’armée allemande. Mais l’arrivée rapide des chars lourds soviétiques T-34 et Kliment Voroshilov sur le front de l’est, montra l’inadaptation du canon PaK de 50 mm. Avec cette arme, le blindage du T-34 ne pouvait être transpercé qu’à bout portant. Quant aux canons PaK de 37 mm encore utilisés par quelques unités, ils n’étaient efficaces qu’avec un certain type d’obus.

Les premiers exemplaire du PaK 40 furent distribués au mois de novembre 1941. Il fallut attendre 1943 avant qu’il ne représente le gros des pièces antichars de l’armée allemande. La pièce resta en service jusqu’à la fin de la guerre, et fut même fournie à certains alliés de l’Allemagne.

Environ 23 500 PaK 40 furent produits. 6 000 furent utilisés pour équiper des chars et des canons d’assaut. Ils portaient la dénomination KwK 40 (KampfwagenKanone). Le canon Pak 40 équipa les troupes dès le début de 1942. Il devint l’arme antichar de base de l’armée allemande. Les premiers mois, la production eut du mal à suivre la demande du front. Par rapport à ses prédécesseurs, l’inconvénient de ce canon était qu’il ne pouvait plus être tracté par les véhicules ordinaires du train : il fallut lui adjoindre un tracteur d’artillerie légère sdkfz 7 de 3 t (remplacé par la suite par un tracteur RSO).

Au fil des mois, avec l’arrivée des nouveaux chars soviétiques de la série JS (ces chars ayant été prévus pour résister à du PaK 40), il devint d’ailleurs de plus en plus évident que même ce calibre ne permettait plus de percer les blindages mis en œuvre par l’ennemi. Mais à l’ouest, le canon de 75 mm s’est avéré destructeur contre les chars anglais sur le front de Libye en 1942-43 et même contre les chars américains en 1944-45. Il fut même utilisé sur le mur de l’Atlantique et notamment en Normandie et en Bretagne pour détruire les bateaux.

Quelques armées européennes continuèrent à l’utiliser plusieurs années après la fin de la guerre.

Les versions du PaK 40 équipées d’un frein de bouche étaient faciles à repérer par l’ennemi, car l’échappement des gaz était bien visible.

Adaptations

Sur route

Comme tous les autres canons de la Wehrmacht, le PaK 40 était équipé de roues et pouvait donc être tracté pour un véhicule. À cause de son poids élevé (1 425 kg), les soldats allemands ne pouvaient pas le déplacer à pied, ce qui en faisait une cible commode. C’est pour ces raisons qu’un grand nombre de PaK 40 furent abandonnés par leurs servants sur le front soviétique.

Sur les véhicules

La Wehrmacht arma de nombreux véhicules antichars avec différentes adaptations du PaK 40 :

Le Marder I.
Le Marder II.
Le Marder III.
Les dernières versions du Panzerkampfwagen IV (équipé d’une version avec un fût de longueur différente : le canon KwK L/43 puis le KwK L/48.).
Le Panzerjäger-Fahrzeuge mit 7.5cms. Pak 40 auf Fgst S 307(f)
Le Sd.Kfz. 234/4
Le Hetzer (équipé d’une version du PaK 40 dite PaK 39 L/48, dépourvue de frein de bouche mais avec un frein de recul amélioré.).

7,5-cm PaK 40


PanzerabwehrKanone 40
Canon Pak 40 de 75 mm

Caractéristiques de service

Type Canon antichar

Année de conception 1941
Constructeur Wehrmacht
Exemplaires produits 23 500

Caractéristiques générales

Poids du canon et de l’affût 1 500 kg
Support Marder II, Marder III, Panzerkampfwagen IV, Jagdpanzer 38(t)
Calibre 75 mm
Cadence de tir 15 coups/min max
Vitesse initiale 933 m/s
Portée pratique 1 800 m
Portée maximale 7 680 m
Munitions Obus
Hausse -5° à +22°
Mécanisme Semi-automatique par culasse à bloc coulissant horizontal

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